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  • Writer's picturePulse Families and Survivors for Justice

Open Letter from Pulse Families and Survivors for Justice

Updated: Dec 4, 2023


Dear OnePULSE Foundation, City of Orlando, Orange County, and Concerned Citizens,

Like everyone affected by the mass shooting that occurred at the Pulse Nightclub on June 12, 2016, we are also concerned about the future of our memorial and our collective path forward.

While we continue to cope as victims of this atrocity, the OnePULSE Foundation and the Pulse Nightclub owners—Barbara Poma, Rosario Poma, and more recently (since 2018) Mike Panaggio—continue to point fingers at each other and turn our tragedy into a dramatic spectacle for profit. We are saddened, distressed, and devastated by the decisions made by both the OnePULSE Foundation and Pulse Nightclub owners.

The Past 7 Years in a Nutshell


To understand our position, it is important to understand how we got here.

In 2016, Barbara and Rosario Poma refused to sell the property to the City of Orlando. They originally wanted $4M for the property, significantly more than what the property was worth. After negotiations, the City still offered the Pomas more than the property’s appraised value. The Pomas declined, making clear to us and City Commissioner Tony Ortiz that they were trying to capitalize on the tragedy.

In refusing to sell the Pulse Nightclub to the City of Orlando, Barbara Poma took away our ability to have a dignified public memorial and then used her position as property-owner to profit off our pain in the amount of $762,104.00 in salary payments alone.


Immediately after the shooting, Barbara Poma formed the OnePULSE Foundation. In 2017, Poma publicly promised to care for and support survivors, saying “we know their recovery will be life long and we are here today and every day to care for them.” She broke this promise, changing the nonprofit’s mission statement twice, and with each revision, the private nonprofit removed financial help for victims’ families and survivors. The nonprofit does not provide financial help to Pulse shooting survivors and for years it continued to raise money under the false pretense of community grants that were removed from the nonprofit’s mission in 2019.


In 2018, Barbara Poma went on to sell our tragedy for tourism to get a $10M Tourism Development Tax grant from Orange County. This time, Poma promised to build a grandiose memorial-museum. Under Poma’s leadership, the OnePULSE Foundation went on to waste a significant portion of this money designing and developing what ballooned into a $100M project, which has now been completely abandoned.


In 2023, Barbara Poma left the OnePULSE Foundation after being paid $762,104.00. After her departure, the Foundation made it public that capital improvements, maintenance costs, and property taxes for the Pomas’ private property were being paid through the nonprofit she was running—a nonprofit funded primarily through government grants. Still, Barbara Poma expected the OnePULSE Foundation to purchase the Pulse Nightclub property, which was completely paid off by insurance claims made after the shooting. The Foundation, which is operating at a deficit with salaries being their biggest annual expense, has refused to purchase the property and is not in a financial position to do so.


The Pomas claim they want to donate their portion of the property, but a friend of theirs named Mike Panaggio (who they made co-owner on September 1, 2018) is preventing a donation as he wants his share of money for the property.


The story that the current owners of the Pulse Nightclub property have told the media is that Panaggio was made a co-owner of the property to “acknowledge” a loan he made to the Pomas when they started the Pulse Nightclub, which was back in 2004.


Instead of paying back the loan, the Pomas decided to make him property co-owner 14 years after the initial investment and while being sued by shooting survivors. They did this through an amendment to the 1299 SIA, LLC, one of the two LLCs that Pulse was transferred to for $100 on November 4, 2016—a transaction allegedly done to shield the Pulse Nightclub property as an asset from victims/survivors who are suing.

In 2019, Panaggio told the New York Times, “I don’t care if I get any money back as long as their dream comes true.” However, that sentiment changed now that Barbara Poma is no longer being paid by the OnePULSE Foundation. Nearly 20 years after the loan Panaggio claims to have given to the Pomas, he is suddenly seeking a return on his investment. This story is unconvincing.


Why don’t the Pomas use the money they have already received from the OnePULSE Foundation ($762,104.00) to pay Panaggio back for the loan they received, buy back the share they gave him, and then donate the property to the City for a public memorial? This would be the ethical thing to do. Why are the Pulse property owners continuing to hold the property hostage and extract every penny they can from the tragedy?


The mass shooting at Pulse stole our loved ones and the lives we once knew. We lost everything. Regardless, the Pulse property owners continue to be concerned with how they can maximize their profits off the mass shooting. They have created a new narrative in a desperate attempt to salvage their reputations and maintain the notoriety they received in the aftermath of the shooting. Refusing to donate the property appears to be a final attempt to milk our suffering for every last penny they can get out of it. The Pomas continue to use our suffering for their personal gain.


Ms. Poma—a straight, white woman with access to wealth—has personally and egregiously profited off the murder, maiming, and traumatization of predominantly working-class, Black, Latinx, and LGBTQ+ people at her business. This can not be denied. The exact amount is $762,104.00, which doesn’t include the other financial benefits and non-monetary rewards gained as Founder and CEO of the OnePULSE Foundation and co-owner of the Pulse Nightclub property.


For years, Barbara Poma and the Board of the OnePULSE Foundation have also used our tragedy and the nonprofit to travel the world, market themselves as LGBTQ+ allies, and gain notoriety. Executives of the OnePULSE Foundation still take six-figure annual salaries while survivors struggle with ongoing medical bills, mental healthcare, and basic human needs. If the OnePULSE Foundation doesn’t serve us, what is its purpose other than to exploit us?


This has never been acceptable, but we have been powerless against the nonprofit and the nightclub owners who have used the murder of our loved ones to solicit donations to ultimately pay themselves and their public relations spokespersons, who have repeatedly spun the facts and have even defamed us for speaking truth to power.


Where Do We Go From Here?


First and foremost, we are pushing for a dignified public memorial that is built by the City/County and led exclusively by the families of those murdered at the Pulse Nightclub, along with those who survived the shooting. No more money should be given to the Pulse Nightclub owners.


Furthermore, can the nightclub property legally be transferred again while victims and survivors are suing for premise liability in civil court? We have ample evidence of multiple premise liability issues at the Pulse Nightclub and victims/survivors deserve their day in court. Victims/survivors may end up owning the Pulse Nightclub property as a result of litigation. According to the most recent Case Management Order, the trial period is scheduled to begin on March 17, 2025.

Second, we continue to call for a criminal negligence investigation into these issues, which include illegally walled-over windows, blocked exits, being over the legal capacity, and other illegal obstructions to egress.


It is not lost on us that the City of Orlando, yet again, allowed the Pulse owners to operate a business without the proper permit. The Pomas have a history of not getting the proper permits and the City of Orlando has a history of allowing them to operate the Pulse Nightclub property in violation of building, zoning, and life safety laws. Still, there has been no building inspection, despite documented proof that code violations and unpermitted renovations hindered the escape and rescue of shooting victims. In 2020, we learned from public records that the City was worried about its own legal liability in failing to keep the Pulse Nightclub in compliance with local codes and was itself preparing for potential litigation.


If the City were to be involved in purchase or sale of the Pulse Nightclub property, it would constitute a serious conflict of interest.


Third, we call for the immediate dissolution of the OnePULSE Foundation. Without adequate funding, the OnePULSE Foundation does not have money to build a proper memorial. Instead, they are looking to renovate a former meat-packing warehouse into a small museum and nonprofit space. We do not want this. We were never consulted for this alternative plan.


Fourth, we want answers. We want to know:


  1. Do the Pomas claim ownership of the memorial items taken from the Pulse Nightclub property? If so, what is their plan for those items and will they donate collected items to the Orange County Regional History Center?

  2. Will the Pulse Nightclub owners maintain the interim memorial now that the OnePULSE Foundation has terminated its lease? If so, for how long?

  3. Is the Survivor’s Walk being funded and led by the OnePULSE Foundation or the City of Orlando?

  4. What is going to happen to the “interim improvements - lighting, benches, photo wall, etc.” that was recently gifted to the property owners by the OnePULSE Foundation?

  5. Will the Pomas buy out their friend Mike Panaggio with the money taken from the OnePULSE Foundation and donate the Pulse Nightclub property to the City of Orlando or Orange County for a public memorial? How much does Mike Panaggio even want for “his share” of the property and how much was the original loan he made to the Pomas?

  6. Will the OnePULSE Foundation file for dissolution of the nonprofit and donate remaining monetary assets to the City of Orlando or Orange County to fund a public memorial project led by the families and survivors? Or will they continue to pay themselves six-figure executive salaries and move forward with capital projects that we do not support?

  7. Is law enforcement conducting a proper criminal investigation and will criminal charges be brought against the nightclub owners, like was done in the Station Nightclub fire (RI), the Happy Land Social Club fire (NY), and the Ghost Ship Warehouse fire (CA)—all nightclubs that operated illegally and in violation of city codes when a mass tragedy struck?

  8. The answer to a number of other legitimate questions that we have posted to our social media accounts.


Even after facing insurmountable discrimination, injustice, and disrespect, we are ready to move forward in an ethical manner to build a public memorial in collaboration with local, state, and federal governments.


Sincerely,


Pulse Families and Survivors for Justice



 


Carta abierta de Pulse Families and Survivors for Justice


Estimada Fundación OnePULSE, Ciudad de Orlando, Condado de Orange y Ciudadanos Preocupados,

Al igual que todos los afectados por el tiroteo masivo que ocurrió en Pulse Nightclub el 12 de junio de 2016, también estamos preocupados por el futuro de nuestro monumento y nuestro camino colectivo a seguir.

Mientras continuamos lidiando con esta atrocidad como víctimas, la Fundación OnePULSE y los propietarios del Pulse Nightclub—Barbara Poma, Rosario Poma y, más recientemente (desde 2018) Mike Panaggio—continúan señalando se mutuamente y convirtiendo nuestra tragedia en una tragedia dramática. espectáculo con fines lucrativos. Estamos entristecidos, angustiados y devastados por las decisiones tomadas por ambos los propietarios de OnePULSE Foundation y Pulse Nightclub.

Los últimos 7 años en pocas palabras


Para entender nuestra posición, es importante entender cómo llegamos aquí.

En 2016, Bárbara y Rosario Poma se negaron a vender la propiedad a la Ciudad de Orlando. originalmente querían $ 4 millones por la propiedad, significativamente más de lo que valía la propiedad. Después de las negociaciones, la Ciudad aún ofreció a los Poma más que el valor de tasación de la propiedad. Los Pomas se negaron, aclarándose a nosotros y al comisionado de la ciudad, Tony Ortiz, que estaban tratando capitalizar la tragedia.

Ennegarse a vender Pulse Nightclub a la ciudad de Orlando, Bárbara Poma nos quitó la capacidad de tener una monumento público digno y luego usó su posición como dueña de la propiedad para sacar provecho de nuestro dolor en la cantidad de $762,104.00 solo en pagos de salarios.


Inmediatamente después del tiroteo, Barbara Poma formó la Fundación OnePULSE. En 2017, Poma públicamente prometió cuidar y apoyar a los sobrevivientes, diciendo "sabemos que su recuperación durará toda la vida y estamos aquí hoy y todos los días para cuidarlos". Ella rompió esta promesa, cambiando la declaración de la misión de la organización sin fines de lucro dos veces, y con cada revisión, la organización privada sin fines de lucro eliminó la ayuda financiera para las familias de las víctimas y los sobrevivientes. La organización sin fines de lucro no brinda ayuda financiera a los sobrevivientes del tiroteo en Pulse y durante años continuó recaudando dinero bajo el falso pretexto de subvenciones comunitarias que fueron eliminados de la misión de la organización sin fines de lucro en 2019.


En 2018, Barbara Poma pasó a vender nuestra tragedia para el turismo para obtener una subvención del Impuesto de Desarrollo Turístico de $10 millones del Condado de Orange. Esta vez, Poma prometió construir un grandioso museo-memorial. Bajo el liderazgo de Poma, la Fundación OnePULSE desperdició una parte significativa de este dinero diseñando y desarrollando lo que se convirtió en un Proyecto de $ 100 millones, que ahora ha sido completamente abandonado.


En 2023, Bárbara Poma dejó la Fundación OnePULSE luego de haber pagado $762,104.00. Después de su partida, la Fundación hizo público que las mejoras de capital, los costos de mantenimiento y los impuestos a la propiedad para la propiedad privada de los Poma fueron ser pagado a través de la organización sin fines de lucro ella estaba corriendo, una organización sin fines de lucro financiada principalmente a través de subvenciones del gobierno. Aún así, Barbara Poma esperaba que la Fundación OnePULSE comprar la propiedad Pulse Nightclub, que era completamente pagado por reclamos de seguros hechos después del tiroteo. La Fundación, que es operar con déficit conociendo los salarios su mayor gasto anual, se ha negado a comprar la propiedad y no está en condiciones financieras para hacerlo.


El reclamo de Pomas quieren donar su parte de la propiedad, pero un amigo suyo llamado Mike Panaggio, a quien convirtieron en copropietario el 1 de septiembre de 2018, impide una donación porque quiere su parte del dinero para la propiedad.


La historia que los actuales propietarios de la propiedad Pulse Nightclub han contado a los medios es que Panaggio se convirtió en copropietario de la propiedad el 1 de septiembre de 2018 para “reconocer” un préstamo que hizo a los Pomas cuando comenzaron el Pulse Nightclub, que era en 2004.


En lugar de devolver el préstamo, los Poma decidieron hacerlo copropietario de la propiedad 14 años después de la inversión inicial y mientras están siendo demandado por disparar a los sobrevivientes. Hicieron esto a través de una enmienda a 1299 SIA, LLC, una de las dos LLC a las que se transfirió Pulse por $100 el 4 de noviembre de 2016, una transacción supuestamente hecho para proteger la propiedad Pulse Nightclub como un activo de víctimas/sobrevivientes que están demandando.

En 2019, Panaggio dijo al New York Times, "No me importa si me devuelven el dinero siempre que su sueño se haga realidad". Sin embargo, ese sentimiento cambió ahora que la Fundación OnePULSE ya no le paga a Barbara Poma. Casi 20 años después del préstamo que Panaggio dice haber dado a los Poma, de repente busca un retorno de su inversión. Esta historia no convence.


¿Por qué los Poma no usan el dinero que ya recibieron de la Fundación OnePULSE ($762,104.00) para pagarle a Panaggio el préstamo que recibieron, recomprar la parte que le dieron y luego donar la propiedad a la Ciudad para un memorial público? ? Esto sería lo ético. ¿Por qué los propietarios de Pulse continúan reteniendo la propiedad como rehén y extrayendo cada centavo que pueden de la tragedia?


El tiroteo masivo en Pulse robó a nuestros seres queridos y las vidas que una vez conocimos. Perdimos todo. De todos modos, los propietarios de Pulse continúan preocupados por cómo pueden maximizar sus ganancias con el tiroteo masivo. Han creado una nueva narrativa en un intento desesperado por salvar su reputación y mantener la notoriedad que recibieron después del tiroteo. Negarse a donar la propiedad parece ser un último intento de exprimir nuestro sufrimiento hasta el último centavo que puedan sacar de ella. Nuestra pérdida continua es su ganancia continua.


La Sra. Poma, una mujer blanca heterosexual con acceso a la riqueza, se ha beneficiado personal y atrozmente del asesinato, mutilación y traumatización de personas predominantemente de clase trabajadora, negros, latinos y LGBTQ+ en su negocio. Esto no se puede negar. El monto exacto es de $762,104.00, que no incluye los otros beneficios financieros y las recompensas no monetarias obtenidas como Fundador y CEO de OnePULSE Foundation y copropietario de la propiedad Pulse Nightclub.


Durante años, Barbara Poma y la Junta de la Fundación OnePULSE también han utilizado nuestra tragedia y la organización sin fines de lucro para viajar por el mundo, promocionarse como aliados LGBTQ+ y ganar notoriedad. Los ejecutivos de la Fundación OnePULSE todavía reciben salarios anuales de seis cifras, mientras que los sobrevivientes luchan con las facturas médicas, la atención de la salud mental y las necesidades humanas básicas.Si la Fundación OnePULSE no nos sirve, ¿cuál es su propósito además de explotarlos?


Esto nunca ha sido aceptable, pero hemos sido impotentes contra las organizaciones sin fines de lucro y los dueños de los clubes nocturnos que han utilizado el asesinato de nuestros seres queridos para solicitar donaciones para finalmente pagarse a sí mismos y a sus voceros de relaciones públicas, quienes repetidamente han tergiversado los hechos ytener incluso nos difamaron por decir la verdad al poder.


¿A dónde vamos desde aquí?


Primero y ante todo, estamos presionando por un monumento público digno construido por la Ciudad y dirigido exclusivamente por las familias de los asesinados en el Pulse Nightclub, junto con los que sobrevivieron al tiroteo. No se debe dar más dinero a los propietarios de Pulse Nightclub.


Además, ¿se puede transferir legalmente la propiedad del club nocturno?de nuevo mientras las víctimas y los sobrevivientes demandan por responsabilidad del local en un tribunal civil? Tenemos amplia evidencia de Múltiples problemas de responsabilidad de locales en Pulse Nightclub y las víctimas/sobrevivientes merecen su día en la corte. Las víctimas/sobrevivientes pueden terminar siendo dueños de la propiedad de Pulse Nightclub como resultado de un litigio. Según los más recientes Orden de gestión de casos, el período de prueba está programado para comenzar el 17 de marzo de 2025.

Segundo, seguimos pidiendo una investigación por negligencia criminal en estos temas, que incluyen ventanas tapiadas ilegalmente,salidas bloqueadas, ser sobre la capacidad legal, y otra obstrucciones ilegales a la salida.


No se nos escapa que la Ciudad de Orlando, una vez más, permitió a los propietarios de Pulse operar un negocio sin el permiso adecuado. Los Poma tienen un historial de no obtener los permisos adecuados y la ciudad de Orlando tiene un historial de permitirles operar la propiedad del club nocturno Pulse en violación de las leyes de construcción, zonificación y seguridad de la vida. Aún así, no ha habido una inspección del edificio, a pesar de la prueba documentada de que las violaciones del código y las renovaciones no permitidas obstaculizaron el escape y el rescate de las víctimas de los disparos. En 2020, nos enteramos de los registros públicos que la ciudad estaba preocupada por su propia responsabilidad legal al no cumplir con los códigos locales en Pulse Nightclub y se estaba preparando para un posible litigio.


Si la Ciudad estuviera involucrada en la compra o venta de la propiedad del Pulse Nightclub, constituiría un grave conflicto de intereses.


Tercero, pedimos la disolución inmediata de la Fundación OnePULSE. Sin financiación adecuada, la Fundación OnePULSE no tiene dinero para construir un monumento adecuado. En cambio, están buscando renovar un antiguo almacén de envasado de carne en un pequeño museo y espacio sin fines de lucro. No queremos esto. Nunca fuimos consultados para este plan alternativo.


Cuatro, queremos respuestas. Queremos saber:


  1. ¿Los Pomas reclaman la propiedad de los artículos conmemorativos tomados de la propiedad del Pulse Nightclub? Si es así, ¿cuál es su plan para esos artículos? ¿Donarán los artículos recolectados al Centro de Historia Regional del Condado de Orange?

  2. ¿Los propietarios de Pulse Nightclub mantendrán el memorial provisional ahora que la Fundación OnePULSE ha rescindido su contrato de arrendamiento ? Si es asi, por cuanto tiempo?

  3. ¿La Caminata del Sobreviviente está siendo financiada y dirigida por la Fundación OnePULSE o la Ciudad de Orlando?

  4. ¿Qué va a pasar con las “mejoras provisionales: iluminación, bancos, pared de fotos, etc.”? que fue recientemente regalado a los propietarios por la Fundación OnePULSE?

  5. ¿Comprarán los Poma a su amigo Mike Panaggio con el dinero tomado de la Fundación OnePULSE y donarán la propiedad del Pulse Nightclub a la Ciudad de Orlando para un memorial público? ¿Cuánto quiere Mike Panaggio por “su parte” de la propiedad y cuánto fue el préstamo original que hizo a los Pomas?

  6. ¿La Fundación OnePULSE solicitará la disolución de la organización sin fines de lucro y donará los activos monetarios restantes a la Ciudad de Orlando para financiar un proyecto conmemorativo público dirigido por las familias y los sobrevivientes? ¿O seguirán pagándose salarios ejecutivos de seis cifras y seguirán adelante con proyectos de capital que no apoyamos?

  7. ¿Están las fuerzas del orden público realizando una investigación penal adecuada y se presentarán cargos penales contra los dueños de los clubes nocturnos, como se hizo en el incendio del Station Nightclub, el incendio del Happy Land Social Club y el incendio del Ghost Ship Warehouse, ¿todos los cuales operaron ilegalmente y en violación de los códigos de la ciudad?

  8. La respuesta a una serie de otras preguntas legítimas que hemos publicado en nuestras cuentas de redes sociales.


Incluso después de enfrentar una discriminación, injusticia y falta de respeto insuperables, estamos listos para avanzar de manera ética para construir un monumento público en colaboración con los gobiernos locales, estatales y federales.


Atentamente,


Pulso Familias y Sobrevivientes por la Justicia







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