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  • Writer's picturePulse Families and Survivors for Justice

Email Sent to Mayor Buddy Dyer and the City of Orlando Commissioners Regarding Today's Press Conference

Updated: Dec 19, 2023




Dear City of Orlando,


The following is a message from Pulse Families and Survivors for Justice—the only group that represents the majority of those directly impacted by the mass shooting at the Pulse Nightclub that occurred on June 12, 2016. I am CCing those who wanted to be on this particular email, so that the City has their contact information and can engage with them appropriately.


See their message below.


 

Today, the City began the process for a public memorial and is continuing to make the same mistakes that the OnePULSE Foundation made. So that the City can correct its current course, we are providing you with the following information:


  • There was no Spanish translation. We remind the Mayor and the City Council that the majority of victims’ families are Spanish-speaking. All public-facing communications need to be translated if the City of Orlando truly wants real transparency and the involvement of our families. To communicate in English-only is to automatically exclude those of us who were directly impacted by the mass shooting. This is a simple accommodation and the City should have the resources available to provide an accurate Spanish translation to the families of those murdered. Without an accurate Spanish translation, the City’s promise to engage with those directly impacted is nothing more than lip service. Furthermore, the City is silencing our voices because we can not respond to a press conference that we do not understand. This is not only disrespectful, but it is discriminatory. 

  • The 49 need to be the sole focus of any memorial. The City is repeating the mistakes of the OnePULSE Foundation by making a memorial about anything other than the 49 who were murdered. The public memorial should not be about first responders or the City’s resiliency. By making a memorial about anything other than the 49, the City is willing to risk romanticizing and sanitizing the shooting at the expense of honoring and remembering those murdered. We want to remind the City that the purpose of memorialization is to memorialize the dead. Unlike 9/11, no first responders were killed in the Pulse shooting. In addition, the response took an unimaginable 3 hours and a study showed that 16 victims would have survived had they received adequate and timely medical care. To include first responders in the memorial alongside these 16 victims erases these facts and disrespects our families and the memory of those who died. Furthermore, the Orlando Police Department already has a display inside of their headquarters that pays tribute to their role in the response. A public Pulse memorial should not be used as a marketing tool or public relations stunt for Buddy Dyer, Patty Sheehan, or the City of Orlando. A public memorial is not their legacy. This is an opportunity to correct years of exploitation done at the hands of the OnePULSE Foundation under the leadership of Barbara Poma. The memorial should not also be used to rewrite history and help bolster narratives that focus on anything other than the 49 lives that were stolen. 

  • The City has a history of not engaging with those directly impacted. We would like to remind the City that the Orlando Health Survivor’s Walk is supposed to pay tribute to the survivors, while a memorial is for the 49 murdered. Work needs to be done to engage with survivors for this project, who have had zero involvement so far. We have no faith in the City if it is to move forward with a memorial in the same manner as it has with the onePULSE Foundation and its corporate partners in the construction of the Orlando Health Survivor’s Walk. The Office of the Mayor and the City Commissioners have our emails on this thread and on previous email communications. No one has reached out to us directly. No one has even responded to our emails. We do not want to be your Facebook friends. We want official and translated communications directly from the City and on the record. Engage with us, not other “entities” who Buddy Dyer alluded to in his press conference and who may have re-victimized victims elsewhere.

  • Public events related to the Pulse shooting should not market the DeVos family or the City of Orlando itself. We understand that the conservative DeVos family frequently gives money to institutions across the City of Orlando and country, which in turn carry their family name. This includes the DeVos Sports Business Management Program at the University of Central Florida, which has sponsored the onePULSE Foundation’s Community Rainbow Run. However, the DeVos family fortune is built upon decades of homophobia. To have their name associated with anything related to the massacre at the Pulse Nightclub is a slap in the face and always has been. At today’s press conference, Mayor Buddy Dyer recognized the DeVos family by naming the partnership between the exploitative onePULSE Foundation and the DeVos program at UCF. This is unacceptable. If the City is going to take over the run, it needs to find a new sponsor. Furthermore, the timeline of completion that Buddy Dyer put forward today coincides with the final year of Buddy Dyer’s last term in office. We want to remind him that this is not his legacy. This needs to be led by the 49 victims’ families, not just one or two people who enjoyed prior relationships with the onePULSE Foundation and Barbara Poma. This should be our legacy—the legacy of the 49 families.

  • We do not trust the City. We stated this at the October 23, 2023 City Commissioners meeting and collectively explained why we do not trust the City of Orlando. The City has called off an inspection to document the code violations at the Pulse Nightclub that hindered our escape and rescue. The City has also not been upfront and transparent about these issues and has provided inconsistent and contradictory statements over the years. There needs to be an independent building inspection while the building is still standing. There has been a lack of transparency and accountability since June 12, 2016. The City has a lot to do to establish trust—much of which is beyond the scope of the memorial project. 

  • There should never be a museum. Buddy Dyer suggested that there might be a museum at some point in the future. There should not be. He already knows that the majority of our families and survivors are against a museum so why would any public agency move forward with a museum against our wishes?



We hope you will reach out to us in the future and, again, you have many of our emails,


Pulse Families and Survivors for Justice 


 

Querida ciudad de Orlando,


El siguiente es un mensaje de Pulse Families y Survivors for Justice, el único grupo que representa a la mayoría de los directamente afectados por el tiroteo masivo en el club nocturno Pulse que ocurrió el 12 de junio de 2016. Estoy enviando un CC a aquellos que quisieron estar en el correo electrónico, para que el Ayuntamiento tenga sus datos de contacto y pueda responder.


Vea su mensaje a continuación.


Hoy, la Ciudad comenzó el proceso para un monumento público y continúa cometiendo los mismos errores que cometió la Fundación OnePULSE. Para que el Ayuntamiento pueda corregir su rumbo actual, le facilitamos la siguiente información:


  • No había traducción al español.. Recordamos al Alcalde y al Concejo Municipal que la mayoría de las familias de las víctimas son hispanohablantes. Todas las comunicaciones públicas deben traducirse si la ciudad de Orlando realmente quiere una transparencia real y la participación de las familias. Comunicarse sólo en inglés es excluir automáticamente a aquellos que fueron directamente afectados por el tiroteo masivo. Esta es una adaptación sencilla y la Ciudad debería tener los recursos disponibles para proporcionar una preciso Traducción al español a los padres de los asesinados. Sin una traducción precisa al español, la promesa de la Ciudad de colaborar con los directamente afectados no es más que palabrería. Además, el Ayuntamiento está silenciando nuestras voces porque no podemos responder a una rueda de prensa que no entendemos. Esto no sólo es una falta de respeto, sino que también es discriminatorio.

  • Los 49 deben ser el único foco de cualquier monumento conmemorativo.. La ciudad está repitiendo los errores de la Fundación OnePULSE al hacer un monumento en memoria de cualquier otra cosa que no sean los 49 que fueron asesinados. El monumento conmemorativo de la ciudad no debe tratar sobre los socorristas ni sobre la resiliencia de la ciudad. Al hacer un monumento a cualquier cosa que no sea los 49, la Ciudad está dispuesta a correr el riesgo de romantizar y sanear el tiroteo a expensas de honrar y recordar a los asesinados. Queremos recordarle a la Ciudad que el propósito de la conmemoración es conmemorar a los muertos. A diferencia del 11 de septiembre, ningún socorrista murió en el tiroteo de Pulse. Además, la respuesta tardó unas inimaginables 3 horas y un estudio demostró que 16 víctimas habrían sobrevivido si hubieran recibido atención médica adecuada y oportuna. Incluir a los socorristas en el monumento junto a estas 16 víctimas borra estos hechos y es una falta de respeto a sus familias y su memoria. Además, el Departamento de Policía de Orlando ya tiene una exhibición dentro de su sede que rinde homenaje a su papel en la respuesta. Un monumento público de Pulse no debe utilizarse como herramienta de marketing o truco de relaciones públicas para Buddy Dyer, Patty Sheehan o la ciudad de Orlando. Un monumento público no es su legado. Esta es una oportunidad para corregir años de explotación realizada a manos de la Fundación onePULSE bajo el liderazgo de Barbara Poma. El monumento tampoco debería utilizarse para reescribir la historia y ayudar a reforzar narrativas que se centren en algo más que las 49 vidas que fueron robadas.

  • La ciudad tiene un historial de no interactuar con los directamente afectados.. Nos gustaría recordarle a la ciudad que la Caminata de los Sobrevivientes de Salud de Orlando debe rendir homenaje a los sobrevivientes, mientras que un monumento conmemorativo es para los 49 asesinados. Es necesario trabajar para involucrar a los sobrevivientes en este proyecto, quienes no han tenido ninguna participación. No tenemos fe en la Ciudad si quiere seguir adelante con un monumento conmemorativo de la misma manera que lo hizo con sus socios corporativos en la construcción de la Caminata de Sobrevivientes de Salud de Orlando. La Oficina del Alcalde y los Comisionados de la Ciudad tienen nuestros correos electrónicos en este hilo y en comunicaciones por correo electrónico anteriores. Nadie se ha comunicado con nosotros directamente. Nadie ha respondido siquiera a nuestros correos electrónicos.

  • Los eventos públicos relacionados con el tiroteo de Pulse no deben promocionar a la familia DeVos ni a la propia ciudad de Orlando. Entendemos que la conservadora familia DeVos frecuentemente Da dinero a instituciones en toda la ciudad de Orlando y el país., que a su vez llevan su apellido. Esto incluye el Programa de Gestión de Empresas Deportivas DeVos de la Universidad de Florida Central, que ha patrocinado la Community Rainbow Run de la Fundación onePULSE. Sin embargo, la fortuna de la familia DeVos se basa en décadas de homofobia. Que su nombre esté asociado con algo relacionado con la masacre en el club nocturno Pulse es una bofetada y siempre lo ha sido. En la conferencia de prensa de hoy, el alcalde Buddy Dyer reconoció la familia devos al nombrar la asociación entre la explotadora Fundación onePULSE y el programa Devos en la UCF. Esto es inaceptable. Si la ciudad va a hacerse cargo de la carrera, necesita encontrar un nuevo patrocinador. Además, el cronograma de finalización que Buddy Dyer presentó hoy coincide con el último año del último mandato de Buddy Dyer. Queremos recordarle que este no es su legado. Esto debe ser liderado por las familias de las 49 víctimas, no solo por una o dos personas que disfrutaron de relaciones anteriores con la Fundación onePULSE y Barbara Poma. Este debería ser el legado de las 49 familias.

  • No confiamos en la Ciudad. Dijimos esto en la reunión de Comisionados de la Ciudad del 23 de octubre de 2023 y explicamos colectivamente por qué no confiamos en la Ciudad de Orlando. La Ciudad canceló una inspección para documentar las violaciones del código en el club nocturno Pulse que obstaculizaron nuestro escape y rescate. La Ciudad tampoco ha sido sincera ni transparente sobre estos temas y ha proporcionado declaraciones inconsistentes a lo largo de los años. Es necesario realizar una inspección independiente del edificio mientras el edificio aún esté en pie. Ha habido una falta de transparencia y rendición de cuentas desde el 12 de junio de 2016. La Ciudad tiene mucho que hacer antes de establecer confianza que está más allá del alcance del proyecto conmemorativo.

  • Nunca debería haber un museo. Buddy Dyer sugirió que podría haber un museo en algún momento en el futuro. No debería haberlo. Él ya sabe que la mayoría de las familias y supervivientes están en contra de un museo, entonces, ¿por qué una agencia pública seguiría adelante con un museo en contra de sus deseos?


Esperamos que se comunique con nosotros en el futuro y, nuevamente, tiene muchos de nuestros correos electrónicos,


Pulso Familias y Sobrevivientes por la Justicia


 

Since the City of Orlando has been extremely slow at fulfilling requests for public records, we are providing the email to the public below. The email was sent in both English and Spanish, but we are only providing the English portion in the PDF below.


Letter from Pulse Families and Survivors for Justice Regarding Buddy Dyers Press Conferenc
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